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中国体育产业正在经历近年来第一波资本潮涌

  据IT桔子,2014年到2016年间新成立的运动体育公司分别为230家、371家、210家,2017年至今则仅有102家。而体育媒体社区领域的投资金额从2014年的1.73亿,猛增到2015年的16.64亿,在2016年达到顶峰的94.85亿。随后,体育产业的创投进入了冷静期。
 
  直到今年夏天,互联网平台再次抢夺世界杯版权、几大巨头纷纷加码体育投资,中国体育产业的夏天又回来了。用爱奇艺龚宇博士的话,我们觉得这个市场的机会来了,那些泡沫,那些搅局的淡去了,留下的真正是热爱这个行业,而且对中长期更有信心、更专业的人。,一年一度的“中超媒体杯”又在国家足球香河基地拉开帷幕,短短三年间,参赛队伍已然大变。
 
  将时间指针拨回到2015年7月,首届“中超媒体杯”上,当时在行业中如日方升的乐视体育在首轮对阵老牌媒体新浪体育。在这场现实隐喻意味浓厚的比赛中,乐体一度3:0领先,却最终以3:4的比分被斩落马下。新浪体育频道为此洋洋洒洒撰文1600字并配以视频勒石记功,以点评战局的口吻慨叹道:留给乐视体育的时间不多了!
 
  当时的那场比赛背后,中国体育产业正在经历近年来第一波资本潮涌。一年间,乐体两轮融资从8亿剧增到80亿,估值一度超200亿,上市梦近在咫尺。而当时带队乐视体育的首席内容官刘建宏怎么也没想到,“大家都成为千万富翁”的目标转眼间就成空。
 
  爱奇艺的“背水一战”
 
  爱奇艺此前在体育方面的布局一直不温不火,仅切入了高尔夫、网球、搏击、橄榄球等相对小众的领域。2017年,爱奇艺从乐视体育手中接盘国际职业男子网球协会ATP在2017-2020年的新媒体版权,还推出“网球VIP会员”,主攻网球领域。
 
  并非对受众高粘性的体育内容没有野心,龚宇在蛰伏,等待时机。2018年,爱奇艺终于登陆美股,成为媒体眼中“中国的Netflix”,一度遭遇市场热捧。爱奇艺也捧出了多元的内容矩阵战略,布局爱奇艺的“苹果园”生态。体育内容,则成为最新的一棵优质内容“苹果树”,扎根生态内,长在果园外。
 
  8月6日,爱奇艺与当代明诚旗下公司新英体育共同宣布,成立合资公司新爱体育,并统一运营合并后的爱奇艺体育平台。截至9月5日,爱奇艺体育获得来自IDG资本、汇盈博润、华人文化和曜为资本等8.5亿元的A轮融资,估值达到33.5亿元。
 
  龚宇用“背水一战”来形容与新英体育合资成立爱奇艺体育(新爱体育)的这一抉择:爱奇艺原来投入小,在自己内部做;选择与新英体育共同做独立运作的爱奇艺体育,把爱奇艺所有的资源独家的全部的都扔出来了,爱奇艺主体不能再做体育了。断了自己的后路,孤注一掷,背水一战,一旦失败很有可能丧失整个方向。
 
  (新英体育及关联方在合资公司中占多数股权,爱奇艺占股31.87%,新公司以“爱奇艺体育”的品牌独立运营,原新英体育的主页、APP也更名为爱奇艺体育。)(新英体育及关联方在合资公司中占多数股权,爱奇艺占股31.87%,新公司以“爱奇艺体育”的品牌独立运营,原新英体育的主页、APP也更名为爱奇艺体育。)
 
  创始人在体育行业摸爬滚打10年之久的新英体育,是业内难得实现盈利的一家公司。在版权市场上懂进退,用炒股“低买高卖”的思维做版权运营,是新英赚钱的重要方法论。新英的商业模式是“2C免费与收费结合+2B版权分销”,而此次装入合资公司的只包括2C业务。新英近期被当代明诚全资收购,后者的赛事版权也将进一步扩充新英的版权库。新英从诞生起便与“英超”深度绑定,但之前由于资本能力有限,被苏宁以约50亿人民币价格抢下英超2019-2022赛季版权。
 
  爱奇艺看到了体育产业的机会,但缺人才、缺版权,新英体育缺资金,两者一拍即合。
 
  (据了解,目前爱奇艺体育涵盖的体育赛事包括英超、欧洲国家联赛、英国公开赛、美国大师赛、PGA锦标赛、美巡赛、澳大利亚网球公开赛、ATP男子职业网球世界巡回赛与WTA国际女子网球赛事等。)(据了解,目前爱奇艺体育涵盖的体育赛事包括英超、欧洲国家联赛、英国公开赛、美国大师赛、PGA锦标赛、美巡赛、澳大利亚网球公开赛、ATP男子职业网球世界巡回赛与WTA国际女子网球赛事等。)
 
  据新爱体育CEO喻凌霄介绍,不同于主打英超的新英,爱奇艺体育将是一个“综合性的体育平台”,会独立采购版权,秉持受欢迎程度“最高”、与观众“最近”的原则。未来,爱奇艺体育将引入西甲、欧洲杯等足球联赛与国家队赛事以及亚冠联赛、亚洲杯、世界杯预选赛等。
 
  在喻凌霄看来,“体育内容的变现,付费一定是必由之路,没有第二条路!”爱奇艺体育将沿用新英此前的“免费+付费”会员模式,把海外成熟的收费模式在中国进行本土化的改造,包括面向大众群体15元/每月的基础版会员,以及更垂直细分的会员服务。
 
  事实上,不管是在版权采购还是业务布局上,爱奇艺体育的风格都比较谨慎。喻凌霄对版权的选择是“有需要的、合适的”, “不是来搅乱这个市场“,一定是会客观理性去看待。而在全产业链的布局上,爱奇艺并不愿一下跨得太远、画太大的饼,“暂时不会考虑走向线下”。
 
  在爱奇艺体育的A轮投资者华人文化看来,大家共同把优质的资源给拿出来创建了一个相对独立的实体,爱奇艺体育的结构是非常独特的,不管是决策流程上,还是资本市场资源匹配上或者是竞争态势的反映速度上,都更有竞争力。
 
  阿里,用体育盘活文娱生态
 
  尽管曾有“不懂足球”马云与许家印15分钟谈判后,便壕掷12亿拿下恒大足球俱乐部50%股权的故事,阿里集团整体的体育布局一直以来跟“激进”完全不沾边。成立近3年,阿里体育今年4月才拿到了逾12亿元的A轮融资,估值超过80亿元。
 
  阿里体育成立于2015年9月,背后有巨头的光环,要做“中国体育经济基础平台”。但阿里体育创始人、CEO张大钟很克制,这位曾创办上海体育频道、筹建百事通、世纪初就打过赛事版权争夺战的掌舵者不抢IP。张大钟表示,投资恒大俱乐部是集团的举措,与阿里体育的布局方向无关。这一选择,多少带有“迟到者”的无奈,除了以约1.2亿美金拿下世俱杯8年冠名权,其后罕见大手笔圈地。业界对其花钱策略的评价是“不痛不痒”。
 
  这也让阿里体育不得不思考另外的出路——自己打造原创IP。这算是超级hard模式的任务了。龚宇对此就深有感触:爱奇艺可以造IP,可以孵化IP,体育IP要孵化一世界杯还是奥运会?这是不太可能的。传统体育领域走不通,阿里体育独辟蹊径,宣布对世界电子竞技运动会(WESG)投入1亿人民币,打造电竞IP,此外做马拉松赛事、发力校园体育CUBA和大众运动。
 
  某券商曾在一体育产业研报里指出,“阿里的基础是电子商务,是最直接的赢利平台,所以阿里体育最终也会回归这一起点。”阿里体育上半年收购了主攻运动健康和可穿戴计算的乐动力,与其对“大众运动”重视相吻合,也与阿里的电商、新零售版图相接。
 
  事实上,阿里大文娱板块在体育产业不止一处兵力。阿里体育不走入版权深水区,优酷则在今年夏天当仁不让,16亿拿下世界杯新媒体转播权,截胡了体育版权采购的两匹头狼腾讯和苏宁。优酷是阿里大文娱的核心,对优质内容的采购可谓是不惜余力,据公开资料,优酷2018年的版权预算300亿元。
 
  虽然在业界看来,优酷这次生意并不那么划算,但在阿里文娱集团轮值总裁兼大优酷总裁杨伟东看来,“这是阿里巴巴全面进入体育内容产业的起点,是我们投入体育内容的一种决心和信号”,优酷探索出了一套体育赛事运营的方法论,包括技术保障、自制节目、创新互动玩法等,也是打通阿里全体系的一次联动练兵。